How the historic center of Black life in Dallas became a luxury hotel

Als ich vor sieben Jahren in dieser Stadt ankam, war der alte Tempel der Ritter von Pythias, das Wahrzeichen von Deep Ellum, das einst das Epizentrum des schwarzen Geschäftslebens in Dallas war, ein verlassener Block eines Gebäudes, einsam und weiß getüncht. Sein Zustand des Schmachens war besonders für Naturschützer beunruhigend, die befürchteten, dass er sich verschlechtern und schließlich in der Abwanderung des „Fortschritts“ verschwinden könnte.

Dieser Fortschritt ist gekommen, und die gute Nachricht ist, dass der Tempel immer noch steht. In der Tat wurde das Äußere aus rotem Backstein gewissenhaft restauriert und das Innere sorgfältig angepasst, wenn auch in einer radikal neuen Umgebung. Es ist jetzt die vordere Hälfte des Luxus-Pittman-Hotels – eine große Erweiterung wurde dahinter verbunden, um dem Hotel eine erweiterte Präsenz zu verleihen -, die wiederum Teil der gemischt genutzten Epic-Entwicklung ist.

Das rote Backstein-Äußere des ehemaligen Knights of Pythias-Tempels wurde gewissenhaft restauriert. Deep Ellum war einem solchen Anfall von Luxusentwicklung ausgesetzt, dass die Interessenvertretung Preservation Dallas ihn auf die diesjährige Liste der am stärksten gefährdeten historischen Orte setzte.(Leonid Furmansky / Perkins und Will)

Dieses Mikroviertel wurde von der Westdale Company konzipiert und als Tor zu Deep Ellum in Rechnung gestellt. Es umfasst den 26-stöckigen Luxus-Wohnturm Hamilton mit 310 Wohneinheiten, den 16-stöckigen Epic-Büroturm mit einer Fläche von 251.000 Quadratmetern und den 164- Zimmer Pittman Hotel. Ein weiterer kommerzieller Turm befindet sich im Bau, obwohl der Hauptmieter des Komplexes, Uber, bereits einen Großteil seines Platzes im Projekt aufgegeben hat.

Epic ist das Motiv für einen Komplex, der für Veränderungen in Deep Ellum steht, der einem solchen Anfall von Luxusentwicklung ausgesetzt war, dass die Interessenvertretung Preservation Dallas ihn auf die diesjährige Liste der am stärksten gefährdeten historischen Orte setzte. Die sogenannte Freiheitskolonie wurde nach dem Bürgerkrieg als Ort neben der Innenstadt gegründet, an dem Afroamerikaner Unternehmen besitzen und betreiben konnten. Es entwickelte sich schnell zum Handels- und Unterhaltungszentrum von Black Dallas. Seine Clubs haben Blueslegenden wie Blind Lemon Jefferson, Huddie “Lead Belly” Ledbetter und Bessie Smith hervorgebracht.

Wie viele schwarze Gemeinden befand sich Deep Ellum auf billigem Land neben Eisenbahnschienen, was bedeutete, dass es in den frühen Jahren des 20. Jahrhunderts auch ein Standort für die Industrie wurde. Die Loft-Produktionsgebäude dieser Zeit definieren den Charakter von Deep Ellum und machen es auch zu einem begehrenswerten Ort für High-End-Entwicklungen.

In diesem Zusammenhang bietet der Pittman einen sehr komfortablen Ort für ein sehr unangenehmes Gespräch über Rasse, Löschung, Aneignung und Stadtentwicklung.

Eine Ansicht, die einen Teil der Fassade eines neuen Gebäudes (links) mit dem historischen Gebäude (rechts) im Pittman Hotel in Dallas in Einklang bringt.  Das ursprüngliche historische Gebäude (rechts) in der Nähe der Elm Street und des Good Latimer Expressway in Deep Ellum wurde vom Architekten William Sidney Pittman entworfen.  Das Gebäude war ursprünglich der Tempel der Ritter von Pythias.Eine Ansicht, die einen Teil der Fassade eines neuen Gebäudes (links) mit dem historischen Gebäude (rechts) im Pittman Hotel in Dallas in Einklang bringt. Das ursprüngliche historische Gebäude (rechts) in der Nähe der Elm Street und des Good Latimer Expressway in Deep Ellum wurde vom Architekten William Sidney Pittman entworfen. Das Gebäude war ursprünglich der Tempel der Ritter von Pythias.(Leonid Furmansky / Perkins und Will)

Das Hotel hat seinen Namen von seinem Architekten William Sidney Pittman, dem ersten schwarzen Architekten, der einen Auftrag der Bundesregierung erhielt, und dem Schwiegersohn von Booker T. Washington. Pittman studierte in Washington am Tuskegee Institute (heute Universität) und schloss seine Architekturausbildung an der Drexel University ab. Obwohl er die Möglichkeiten seiner weißen Architektenkollegen verweigerte – eine bittere Pille, die ihn fast zerstören würde -, baute er eine bedeutende Praxis auf, institutionelle Kommissionen für schwarze Gemeinschaften zu entwerfen. Er war sowohl als außergewöhnlich begabter als auch als schwieriger Mann bekannt: als Zuchtmeister und Perfektionist.

Zu seinen noch erhaltenen Werken gehören die AME-Kirche in der Allen Chapel in Fort Worth von 1914 und der ehemalige AME-Tempel St. James (der nicht mehr als Kirche fungiert) von 1919 in Good Latimer, nur wenige Blocks vom Pythian-Gebäude entfernt.

William Sidney Pittman, circa 1916, war der erste schwarze Architekt, der einen Auftrag von der Bundesregierung erhielt.William Sidney Pittman, circa 1916, war der erste schwarze Architekt, der einen Auftrag von der Bundesregierung erhielt.(Wikimedia)

Sein wichtigster Auftrag war die Großloge der farbigen Ritter von Pythias, wie sie offiziell genannt wurde. Entworfen von einem schwarzen Architekten für die größte schwarze brüderliche Organisation des Staates, wurde es von schwarzen Arbeitern erbaut und mit Geldern bezahlt, die von schwarzen Männern und schwarzen Frauen gesammelt wurden. Die Pythianer mussten einen Kredit von ihrer Schwesterorganisation, dem Orden von Calanthe, aufnehmen. dafür bezahlen.

Das Hauptmaterial war roter Backstein, was sowohl eine politische als auch eine ästhetische Aussage war. In Tuskegee und dann in seiner Autobiografie Up from Slavery setzte sich Washington für die Verwendung von Ziegeln als Mittel zur Entwicklung einer schwarzen Industrie ein, die schwarzen Gemeinschaften Beschäftigung und Wohlstand verschafft und (kontrovers) zur Rassenheilung anregt, wenn Weiße die schwarze Kompetenz anerkennen.

Pittman war der materiellen Philosophie seines Schwiegervaters treu.

Als der Pythian-Tempel 1916 eröffnet wurde, wurde das fünfstöckige Gebäude zum Zentrum des bürgerlichen schwarzen Lebens in Dallas. Neben dem Platz für die Pythianer war es ein Hauptquartier für schwarze Fachleute aller Art: Ärzte, Zahnärzte, Optiker, Anwälte, Immobilienmakler und Versicherungsmakler. Es gab auch einen Friseurladen, eine Drogerie, einen Lebensmittelhändler und ein Restaurant – eine ganze Innenstadt in einem einzigen Gebäude.

Wenn Sie Ihre Augen im Ballsaal des Pittman im vierten Stock schließen, können Sie sich vorstellen, wie dieser Raum mit doppelter Höhe und seinen hohen Bogenfenstern in feierlichen Nächten vor einem Jahrhundert ausgesehen haben muss. Damals wäre es geschäftig gewesen, wenn adrette Männer und ihre stilvollen Partner auf einer im Südwesten berühmten Tanzfläche losgelassen hätten. Nach Stunden würde der wegweisende Jazzman Alphonso Trent, der die Hausband im Adolphus Hotel in der Innenstadt leitete, mit seinem Orchester eintreffen, um den Saal mit dem neuen Swing-Sound zu füllen. Hier konnten sie richtig schwingen.

Eine Art oberflächliche Beziehung zur Geschichte des Gebäudes ist ein Thema in der Innenausstattung des Hotels, die von Busta Studio durchgeführt wird. Eine Art oberflächliche Beziehung zur Geschichte des Gebäudes ist ein Thema in der Innenausstattung des Hotels, die von Busta Studio durchgeführt wird. (Leonid Furmansky / Perkins und Will)

Sie müssen Ihre Fantasie beflügeln, um diesen dynamischen Moment zu zaubern. Der Ballsaal ist immer noch vorhanden, aber seine Geschichte ist unter einem weichen Teppich mit dem harmlosen modernistischen Design, das als „Corporate Hospitality Environment“ bezeichnet wird, gut verborgen. Blah.

Eine Art oberflächliche Beziehung zur Geschichte des Gebäudes ist ein Thema in der Innenausstattung des Hotels, die von Busta Studio durchgeführt wird. Es gibt gelegentlich historische Fotografien, aber keinen ernsthaften Versuch, das vergangene Leben des Gebäudes anzusprechen oder anzunehmen. Natürlich gab es Möglichkeiten für Kreativität. Zum Beispiel eine historische Ausstellung in der Lobby. Trent-Ära Swing statt generischer zeitgenössischer Musik auf dem Soundsystem. Selbst diese eher kosmetischen Lösungen erfüllen nicht die Verpflichtung, das Erbe des Gebäudes und seiner Umgebung von Deep Ellum zu berücksichtigen. Das Hotel nach Pittman zu benennen, ist zwar eine nette Geste, aber kaum genug.

Ein ernsthafteres Mittel, um die Geschichte von Deep Ellum anzugehen, hätte die Einbeziehung einer erschwinglichen Wohnkomponente in diese Entwicklung beinhalten müssen, aber es gibt keine. Dies gilt leider in der gesamten Nachbarschaft. Nach Angaben der Stadt wurden oder werden seit 2005 in Deep Ellum rund 2.237 Wohnungen gebaut oder befinden sich derzeit im Bau. Genau null dieser genutzten städtischen Steueranreize für gemischtes Einkommen oder bezahlbaren Wohnraum. Auch in Deep Ellum gibt es keine staatlich subventionierten bezahlbaren Wohnprojekte. Es ist völlig marktüblich.

Es ist eine Schande. Unter normalen Umständen wäre es schlecht, eine praktisch unkontrollierte Entwicklung in einem historischen Viertel zuzulassen. Ein Versäumnis, eine breite Zugänglichkeit zu gewährleisten, insbesondere in Gehweite der Innenstadt, ist alles andere als kriminell.

Das ehemalige Knights of Pythias-Gebäude wurde 2006 mit seinem originalen weiß getünchten roten Backstein gezeigt und ist heute das Pittman Hotel 

Das ehemalige Knights of Pythias-Gebäude wurde 2006 mit seinem originalen weiß getünchten roten Backstein gezeigt und ist heute das Pittman Hotel

(DARNELL RENEE / 99981)

Es ist auch eine Schande, denn aus rein architektonischer Sicht schafft es das neue Hotel, das den Pythian-Tempel mit einem siebenstöckigen Gebäude verbindet, die Vergangenheit zu respektieren und gleichzeitig eine industrielle Moderne einzuführen, die eine würdige Ergänzung darstellt. Das Designteam wurde von Ron Stelmarski, dem Leiter des Büros von Perkins and Will in Dallas, geleitet, der vom Berater für Konservierung, Gary Skotnicki, unterstützt wurde.

Das Herzstück des Entwurfs ist der restaurierte Pythian-Tempel. In der Elm Street gelegen, sehen der warme rote Backstein und die klassischen weißen Verzierungen ähnlich aus wie bei der Eröffnung vor mehr als einem Jahrhundert. Der würdevolle Serifen-Schriftzug auf dem Gesims mit der Aufschrift „Knights of Pythias“ wurde gereinigt und restauriert. Der Versuch, diese Briefe in den 1980er Jahren auszufüllen, ein Akt der buchstäblichen Auslöschung durch die damaligen Eigentümer, löste einen Aufschrei und die eventuelle Landmarkierung des Gebäudes durch die Stadt im Jahr 1989 aus. Es wurde im National Register of Historic Places in aufgeführt 2017.

Das Erdgeschoss wird dem Restaurant Elm & Good (benannt nach den angrenzenden Straßen Elm und Good Latimer) übergeben, das ein willkommenes Stück Aktivität auf die Straße bringt. Zum größten Teil bestand Stelmarskis Designstrategie – wenn sie nicht von Busta Studios Schnickschnack verhüllt wurde – darin, einfach so viel wie möglich zurückzuziehen und die Knochen des Gebäudes mit seiner Geschichte sprechen zu lassen.

Diese Ästhetik wird am deutlichsten in dem Zusatz verdeutlicht, der mit dem Tempel verbunden ist, der an seinem hinteren Ende durch einen einstöckigen Durchgang im Erdgeschoss befestigt ist. Dieser Zusatz ist eine rechteckige Ziegelstange mit versetzten Lochfenstern, die als Reaktion auf die Kurve von Good Latimer, die sie im Osten begrenzt, doglegt. Das versetzte Muster der Fenster verleiht der Masse Lebendigkeit, die der Größe des Pythian-Gebäudes entspricht.

Das Epic-Viertel umfasst den 26-stöckigen Luxus-Wohnturm Hamilton mit 310 Wohneinheiten, den 16-stöckigen Epic-Büroturm mit 251.000 Quadratmetern und das Pittman Hotel mit 164 Zimmern.  Ein weiterer kommerzieller Turm befindet sich im Bau.

Das Epic-Viertel umfasst den 26-stöckigen Luxus-Wohnturm Hamilton mit 310 Wohneinheiten, den 16-stöckigen Epic-Büroturm mit 251.000 Quadratmetern und das Pittman Hotel mit 164 Zimmern. Ein weiterer kommerzieller Turm befindet sich im Bau.

(Brandon Wade / Special Contributor)

Der Hoteleingang befindet sich auf der gegenüberliegenden Westseite des Anbaus in einer internen Straße, die Stelmarski durch die Entwicklung geführt hat, und teilt das Hotel auf der einen Seite mit den Türmen Epic und Hamilton auf der anderen Seite. Es ist ein geschicktes Stück Städtebau, das ein Gefühl von Platz zwischen diesen unterschiedlichen Gebäuden schafft und gleichzeitig Verbindungen zum traditionellen Straßennetz der Stadt herstellt.

Es ist ein Remake von Deep Ellum für eine Unternehmensära: komfortabel, anodyne, exklusiv und ohne Anerkennung der Reibungen und Komplexitäten der Geschichte, mit der es handelt.

Das bringt uns zurück zu William Sidney Pittman. In den Jahren nach der Fertigstellung des Pythian-Tempels und trotz seines Erfolgs lehnte sein Architekturbüro ab. Seine Frau, die ehemalige Portia Washington, verließ ihn. Er gründete eine Zeitung, die Brotherhood Eyes, und beschuldigte darin schwarze Kirchen – unter seinen wichtigsten Kunden -, ihre Rasse zu verraten, indem er Rückschläge einlegte, um weiße Architekten einzustellen. Nach einer Beschwerde des Pastors der Greater Shiloh Baptist Church in Oak Cliff wurde er 1932 wegen krimineller Verleumdung verurteilt und für zwei Jahre ins Bundesgefängnis gebracht. Er kehrte schließlich nach Dallas zurück, wo er 1958 starb.

Sie müssen sich fragen: Was genau hätte dieser Mann, der sein Leben der Entwicklung der schwarzen Gemeinschaft gewidmet hat, darüber nachgedacht, die definierende Arbeit seiner Karriere in ein Luxushotel zu verwandeln – mit seinem Namen auf dem Festzelt?

Illustration von Michael Hogue / Staff ArtistDas ehemalige Jesse R. Dawson State Jail (Mitte) in der West Commerce Street 106 in der Nähe der Innenstadt von Dallas ist am Dienstag, dem 7. Juli 2020, bei Sonnenuntergang abgebildet. Das schlichte braune Gebäude wird im Rahmen einer radikalen Renovierung und Sanierung des Gebäudes renoviert Trinity River in einen Park.

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